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習慣・マナー | 婚約・結婚

婚約・結婚

婚約

アメリカでは、婚約の決まった女性の友人のために、ウエディングシャワーと呼ばれるパーティーを開くことがあります。ウエディングシャワーは、花嫁の親しい友人がホストとなって、花嫁と花嫁側の式の出席者を中心に招待します。

女性限定のシャワーもあり、1〜2カ月前に開きます。未来の花嫁にプレゼントのシャワーをというもので、新婚生活に必要な品物を花嫁にプレゼントすることが目的。オフィスでのちょっとしたランチからレストランまで、様々な形で行われ、結婚式に出席するメンバー、または友人が用意します。

招待された人はあらかじめ決められたテーマに合わせたプレゼントを各自用意することになっているが、シャワー向けのプレゼントとしては使い道の多いものが最適。キッチン用品、シーツ、タオルなど、色や部屋の内装がかかわるので、あらかじめ色や柄の好みなどは聞いておくとよい。花嫁はひとつひとつプレゼントを御披露目していくのがパーティーの流れとなっている。

ウエディングシャワーに対し、バチェラーズパーティーというのもあります。これは、男友達が花婿の独身生活を惜しみ、そして未来を祝って開く男性だけのパーティーです。

結婚手続

グリーンカード (United States permanent residence)がある人

アメリカ人と同様な結婚手続きができ比較的簡単です。

-結婚の流れ-

1. Marriage License
  このライセンスには2種類あり、
Public License (Non-Confidential) $70 ほとんどのカップルがこちらのライセンスをとります。二人の記録が公式になり、誰でも観覧が可能になります。
Confidential Marriage License $89 このライセンスは職業上プライベートなどを公にできない人などがとります。カップルは既婚カップルとしてすでに同棲している必要があります。
Assessor/ Recorder/ County ClerkにMarriage License取得の予約をとり、その後写真つきID持参(機関はBirth certificateの持参を推奨/日本の出生証明書は翻訳つきで)の上カップルでオフィスへ行きます。また、2007年以降、Marriage Licenseの申請時に、結婚後使用する新しい名前(ミドルネームとラストネーム)の登録が可能になりました。このライセンスの有効期限は90日でカリフォルニア内で有効です(失効したらもう一度ライセンスをとらなければなりません)。このライセンスがセレモニーをするにあたって必要になります。

2. Civil Marriage Ceremony $88
  まずexpediteで結婚セレモニーの予約をします。カップルと証人1人だけでもok(証人がいない場合は$18でオフィスの職員が代行してくれます)、家族や友人を呼んでセレモニーもできます。また、Marriage License取得日と同日にセレモニーをすることもできます。州によっては事前に血液検査が必要ですが、サンディエゴでは必要ありません。セレモニー終了後10日以内にMarriage Licenseを返却しなくてはなりません。

3. Marriage Certificate(copy) $14
  これは結婚証明書であり、パスポートの申請やソーシャルセキュリティの登録変更など様々な手続きに必要になります。郵便、または直接Assessor/ Recorder/ County Clerkに行って取得できます。オフィス側の登録に時間を要するため結婚してから数週間が必要です。


アメリカに在住していてグリーンカードがない人

上記の結婚が終わったらさらに様々な書類の申請が必要です。不安な人は弁護士を雇いましょう。

-書類の手続き ("One step"の申請)-

1. I-130 (Immigration Form) $355
  この書類と一緒にカップルが正当な結婚である証明(共同名義の財産、保険、ユーティリティーの請求書などがベストですが、なければカップルが一緒に写ってる写真、結婚祝いのカード、友人や家族からの宣誓供述書なども可)

2. I-485 (The foreign national's application for permanent residence) $1,010
  このフォームの前にUSCISから承認を受けているドクターのmedical examを受ける/アメリカに合法に入国した証明が必要です

3. I-864 (Affidavit of Support)
  結婚した外国人が国からの生活援助を受ける必要がないことを証明する書類です。結婚したアメリカ人のtax records(3年分)、W-2(3年分)、そのアメリカ人の雇い主から現在そのアメリカ人を雇っているとのレターが必要になります。もし、アメリカ政府の条件にそのアメリカ人の財政基準が満たない場合はco-sponsorが必要です。Affidavit of Supportは結婚した外国人が国からの生活援助を一切受けないというアメリカ人との契約です。この契約は10年間、もしくはその外国人がアメリカ市民になるまで有効です。

-"One step"のメリット(申請は義務づけられておらずoptionalです)-

・ I-765 (Employment authorization document(EAD)) に申請できる
  つまりはアメリカで合法的に労働でき、I-485の判決を保留にできる。
・ I-131 (Advance parole travel document) に申請できる
  この書類の申請によりアメリカ出入国が自由にでき、I-485の判決を保留にできる。ただし、visaがきれていない(overstayになっていない)ことが条件で、そ状態で出国すると申請は取り消され、3-10年の審判にかけられてしまうので注意してください。

全ての書類、申請料金、証明書が揃い申請の準備ができたらそれらを"lock box"に送ります。
USCIS 
PO Box 805887 
Chicago, Illinois 60680-4120

-指紋/生体認証/労働許可証-

その後、申請が受理されるとNational Benefits Centerからレシートが発行され、結婚した外国人にUSCISに連絡して指紋や生体認証をとるように指示されます。そして通常90日以内にwork authorizationが発行されます(90日以内に届かない場合は最寄のUSCIS officeに行きEDA cardが必要であると伝えましょう)。

-移民局審査官との面接-

次に、移民局にmarriage interviewの申請がされます(最低6ヶ月かかる)。カップルは一緒に最寄のUSCIS officeへ移民局の審査官との面接へ行きます。この面接は誓いの元に行われ、時にビデオをまわすこともあります。

審査官がまず行う確認事項:
・書類にある情報の確認(住所や電話番号に変更がないかなど)
・外国人が合法的に入国しているか
・外国人がテロリストや犯罪者ではないか
・アメリカ人が金銭的に外国人を援助できるか
・誠実な結婚であるか

審査官は判定に非常に慎重であり、誠実な結婚かについて詳細を確認します。質問は結婚しているカップルが普通であれば互いに知っている事です。
よくある質問例:
How and when did you meet?
Have you met each other's family?
Who proposed to whom?

さらに、審査官はカップルを別々の部屋に通し、1人ずつ質問することがあります。
よくある質問例:
How many bathrooms are in your home or apartment? 
What color is the carpet or shower curtain?
Is there a television in the bedroom?
Who woke up first this morning? Did you eat breakfast together? If so, what did you eat?
What did you do last night?

これらの質問の目的は偽装結婚を防ぐものであり、審査官は理想のカップルが答えそうな答えは求めていません。ですので、例えば前夜に友人と遊んでいたりした場合は正直にそう答えて問題ありません。あくまで、カップルが一生を共にする意図があり、真正な結婚であるかの確認です。また、グリーンカード目的で結婚することは犯罪であり、さらに金銭のやりとりがある場合は逮捕、強制送還されることがあります。

面接完了後に審査官は判定を行い、承認されると外国人はI-551スタンプをパスポートに受け取ります。このスタンプは有効な永住権の証拠となります。このスタンプがあれば外国人は労働や海外旅行ができ、最終的にグリーンカードが届きます。もし、面接官に怪しいと判断された場合は、もう一度面接を受け、計2回の面接の結果をみてさらに審査となります。

ときどき、審査官は結婚が真正であるかの確認のために更なる証拠を求める事があります。また、必要書類が欠けていた場合(birth certificate, translation, divorce certificate など)は審査官より要請があります。よって、書類や証拠の準備は念入りにしましょう。


日本への申請は在アメリカ合衆国日本大使館ホームページを参照してください。

マナー&プレゼント

結婚式の招待状を受け取ったら、なるべく早く返事を出しましょう。招待状に“and guests”とあった場合は友人などを同伴してもいいということだが、その場合は一緒に行く友人の名前と住所も添えて返信するとよいでしょう。そうするとその友人に改めて招待状を送ることができるからです。
結婚祝いは日本ではお金をあげるが、アメリカの場合はほとんどの場合プレゼントを披露宴会場に持っていく。通常、結婚する当人たちは品物が重複する事を避ける為と ほしいものを貰うために、デパートや Crate & Barrel などのキッチン用品チエーン店等に登録している場合が多い。これをWedding Registerと言う。Registerしている場合はその旨を招待状に書いてある。書いていない場合は当人に聞いても失礼ではない。

Wedding Registerとは、指定されたデパートなどに行き、コンピューターに当人の名前を打ち込むと既に買われた商品、まだ買われていない登録商品が一目でわかるようになっている。登録していない場合や「これをプレゼントしたい!」と思う品物がある場合はそれでも構わないが、いざという時(品物が重複した場合等)のために返品できるようデパートの札はとらない方が良い。プレゼントは比較的に家庭用品が多い。例としては、なべ、食器、グラス、掃除機など実用的なもの。高価なものは、友人とお金を出し合っても差し支えない。

服装

結婚式での服装は、昼間か夜かで異なります。フォーマルスタイルの日中の式では、女性はロングのアフタヌーンドレスまたはカクテルドレスを着るのが一般的です。一方、男性はダークスーツにネクタイを着用すればよいでしょう。

フォーマルスタイルの夕方の式の場合は、女性はロングドレスでもショートドレスでもかまいません。なお、男性の服装については、同伴する女性がロングドレスの場合はタキシード、ショートドレスの場合はタキシードとダークスーツのどちらかとなります。

カジュアルスタイルの日中の式では、女性はアフタヌーンドレスに手袋、男性はダークスーツまたはブレザーに明るい色のスラックスでもよいでしょう。夕方の式では、女性はカクテルドレス、男性はダークスーツを着用します。



結婚式


結婚式の流れとしては、まずアッシャーの案内により招待客が着席、花婿の両親が席へ着いた後、花嫁の母親が着席する。花嫁の父親は花嫁と一緒に入場を待ちます。式の進行係、アッシャー、ベストマン、そして新郎が位置についた後、ブライドメイドたちの入場が始まります。それに続いて花嫁の父親と花嫁が入場します。進行係の案内に沿って、誓いの言葉、指輪の交換がなされ、花嫁と花婿は誓いのキスをし、式の最後には進行係が、2人をMr. 、Mrs.の敬称をつけて招待客に紹介。なお、式が終わった後は、親族や招待客を交えて記念撮影も行われます。

披露宴

アメリカ人の披露宴は比較的に質素なものが多い。服装は失礼にならなければ良い。アメリカで礼服はないので、男性であればタキシードを着る人もいるが、花婿もタキシードを着るので誰が主役だか分からなくなってしまう可能性もある。
もし食事中に食器を叩き始めたらカップルはキスをしなくてはならないと言うしきたりがある。披露宴中は長いスピーチなどはなく、あくまでも本人たちが主役である。

      通常レセプションには順序は変われど 決まり事がある。
    • 乾杯。(通常シャンペン)
    • ケーキ入刀。(入刀後、花嫁と花婿で食べさせ合う。通常お互いに一口で食べられない大きさのケーキを無理矢理食べさせ合う。この後はデザートとして会場に配る。一番上の部分は冷凍して一年たったら夫婦で食べる。
    • 新婦の左足ふともものガーターベルトを新郎が脱がせて、後ろ向きに独身男性に投げる。
    • 花嫁がブーケ(花束)を後ろ向きに独身女性に投げる。それぞれガーターベルト、ブーケを取った人が次に結婚できると言われているので皆必死に取るのだ。

一通りの事が終わるとディスコパーティになって踊りまくるというパターンが多い。
日本の披露宴とはだいぶちがいがある。結婚はあくまでもプライベートなイベントなので、会社の上司といった義理のお客はあまり呼ばないのが普通。スピーチは新郎の友人が新婚の2人の馴れ初めなどをごく短く紹介する程度です。あとは食べて飲んでおしゃべり、音楽にあわせてダンス、というのが主流です。
デザートの頃になるともう一度ハイライトがくる。ケーキカットである。ウェディングケーキは飾りではなく実際にその披露宴で食べるのが普通で、カットしたケーキを一切れずつ、新郎が新婦に、新婦が新郎にそれぞれ食べさせてあげる習慣も微笑ましいもの。このウェディングケーキがデザートとしてお客にあげるわけです。
結婚式は市民婚・宗教婚と各カップルによって違ってくるとは思うが、一般的な披露宴は宗教に関係なくほぼ上の通り。テーブルにじっと着いたまま、退屈なスピーチや素人の歌などを延々と聞かされることなく、日本の披露宴よりずっと楽しい雰囲気。招かれた側の服装としては、カジュアルと指定がない限り、フォーマルのものがよい。アメリカは引き出物の習慣はない。

出産前

ベビーシャワー。子どもが生まれる前に女友達が集まりパーティをひらく。その際ベビー用品、おもちゃなどのプレゼントを送る。最近はToy's R us等にRegisterする人も増えてきたし、男性の参加も多くなった。Register は上記説明のWedding Registerに似ている。


2013年 10月 更新

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